Moyshe Leib Halpern (1886-1932)
Jiddisch-amerikansk digter.

Judith Winther

Halpern blev født i nærheden af Zlochev, Polen. I 1898 blev han af sin far sendt til Wien for at oplæres i skiltemaling. Her kom han i kontakt med tysk litteratur og socialistiske ideer og publicerede sine første digte i tysk-jødisk presse. I 1908 deltog Halpern i den første og uhyre vigtige Jiddische Sprogkonference i Czernowitz. Udmattet af den antisemitisme, han dagligt mødte i Wien, emigrerede han samme år til USA.

Halpern er den store oprører inden for amerikansk jiddisch digtning. Han var en digter med stor psykologisk kompleksitet, med en usentimental og ofte fjendtlig holdning over for den østeuropæiske shtetl, han havde forladt, men han var aldrig i stand til at finde den fred og identitet, som han higede efter i USA.

Hans kompromisløse, originalt poetiske stemme vævede et frimodigt talesprogsudtryk og et kritisk øje for de mest aktuelle sociale og politiske problemer sammen med en ømhed og en filosofisk holdning, der udspringer af jødens og immigrantens oplevelse af længsel og social fremmedgørelse. Hans arbejde åbenbarer den jiddische forfatters angst og smerte i en verden, som han aldrig kan tage i besiddelse.

Halpern var knyttet til digtergruppen Di junge, den generation af immigrantforfattere i USA, der introducerede nye normer for litterært raffinement i jiddisch skrivning, men han identificerede sig aldrig helt med gruppens højæstetisistiske program. De jødiske immigranters overlevelseskamp og trængsler i Manhattan trængte sig ind i hans kreative arbejde. Dette blev også temaet for hans første digtsamling In nyu-york (I New York), 1919, hvor han dvæler ved den jødiske immigrants desorientering og desillusionering i lyset af en ukendt eksistens.

I New York giver en bevægende skildring af en smertelig sindstilstand og er på en og samme gang et udtryk for Halperns personlige erfaring af fremmedgørelse og sammenbrud og hele generationens tilstand af eksil og destruktion. Disse elementer er til stede i bogens lange, fortællende vers "På fremmed jord", der var det første betydningsfulde, amerikansk-jiddische digt, der udforskede bestandigheden af den jødiske immigrants sindsstemning af isolation i et kristent univers. Og ligeledes i "En nat", som er en af moderne, jiddisch litteraturs mest foruroligende visioner, hvad angår ødelæggelsen af jødiske liv i Østeuropa. I New York må anses som en af de få epokegørende bøger i jiddisch litteratur.

I Halperns efterfølgende digtsamlinger Di goldende pave (Den gyldne påfugl), 1924, og den posthumt udgivne samling Moyshe-Leyb Halpern (2 bind), 1934, bliver hans vers mere filosofiske og aggressive og inddrager engageret nationale, politiske og kulturelle kampe. I digte som "Vi, de revolutionære", "Hyldest", om lynchningen af en uskyldig, ung, sort mand m.fl., udvider han bevidst territoriet for jiddisch hinsides jødiske temaer og blotlægger ulmende sociale spændinger.

Fra 1922 til 1925 fremtrådte han som det newyorker-kommunistiske, jiddische dagblad Di frayhayts redaktør, men blev afskediget på højdepunktet af sin succes, da han nægtede at tilpasse sig bladets ideologiske krav.

Samtidig med at Halpern i tiltagende grad blev en "amerikansk" forfatter, samlede hans digte atter opmærksomheden på den jødiske internalisering af hjemløshed. Men Halpern lod ikke sine læsere finde hvile i en falsk idealisering af den østeuropæiske fortid. Til trods for den vrede og det sortsyn, der karakteriserer meget af Halperns arbejde, formildes hans mørkeste angsttilstande i sidste ende ved genopdagelsen af håb gennem øjeblikke af menneskelig fortrolighed og nærhed.

Til Emneoversigten

Til Forsiden